Αρχική > Οι ιστορίες > Αιμίλιος Χαλαμανδάρη...

Αιμίλιος Χαλαμανδάρης

Η Innoetics αποτελεί αντιπροσωπευτική περίπτωση εταιρείας που βασιζόμενη σε μία καλά επεξεργασμένη και τεχνολογικά πρωτοποριακή  ιδέα, ανελίχθηκε γρήγορα αποκτώντας διεθνές κύρος και εξωστρέφεια.   Η τεχνολογία σύνθεσης φωνής που ανέπτυξε η εταιρεία προσέλκυσε το ενδιαφέρον μεγάλων εταιρειών με αποκορύφωμα την εξαγορά της Innoetics από τη Samsung το καλοκαίρι του 2017.  Ο Αιμίλιος Χαλαμανδάρης, Συνιδρυτής και Διευθύνων Σύμβουλος της εταιρείας, μιλάει στις «Γέφυρες» για το πώς έγινε πραγματικότητα η εξαγορά από Samsung αλλά και το πώς έχει ωριμάσει η ελληνική επιχειρηματική αγορά ώστε να ευνοεί αντίστοιχα ανοίγματα επιχειρηματιών που θέλουν να παραμείνουν στη χώρα απορρίπτοντας την εναλλακτική της μετανάστευσης, αλλά και να φέρουν πίσω επιστήμονες που έχουν ήδη μεταναστεύσει.  

Ηλεκτρολόγος Μηχανικός

Συνιδρυτής και Διευθύνων Σύμβουλος εταιρείας Innoetics

Η εταιρεία που συνίδρυσε και διευθύνει στην Ελλάδα απέκτησε μεγάλη εξωστρέφεια μετά την εξαγορά από την Samsung

Να πούμε λίγα λόγια για την πορεία της Innoetics από την ίδρυση της έως την εξαγορά από την Samsung;

Ουσιαστικά η Innoetics δημιουργήθηκε το 2006 από μια ομάδα μηχανικών που είχαν αναπτύξει τεχνολογία συνθετικής ομιλίας στο Ινστιτούτο Επεξεργασίας του λόγου που ανήκει στο ερευνητικό κέντρο Αθηνά.  Φτιάχνοντας την τεχνολογία, είδαμε την αξία που είχε και τις δυνατότητες για εμπορική αξιοποίηση και εκεί αποφασίσαμε να δημιουργήσουμε την εταιρεία τεχνοβλαστό. Μας πήρε αρκετά χρόνια να αναπτύξουμε τα προϊόντα μας, να δραστηριοποιηθούμε στην αγορά και να δούμε πώς πρέπει να λειτουργήσουμε.  Σταδιακά στραφήκαμε στο να δίνουμε λύσεις με την τεχνολογία μας εκεί που πιστεύαμε ότι είχε περισσότερο ανάγκη η αγορά.  Στη διαδρομή αυτή βρέθηκε η Samsung που αξιολόγησε την τεχνολογία που είχαμε φτιάξει και είδε ότι ήθελε να τη χρησιμοποιήσει στα προϊόντα της και τις υπηρεσίες της.  Οπότε από το καλοκαίρι του 2017 είμαστε πλέον κομμάτι της Samsung.  Αυτή τη στιγμή η συνεργασία μας εστιάζεται εσωτερικά στη Samsung.  Συνεργαζόμαστε με όλες τις ομάδες Artificial Intelligence της εταιρείας και παρέχουμε ερευνητική δραστηριότητα και προϊόντα μέσα στις υπηρεσίες της.

 

Θέλετε να μας αναλύσετε περισσότερο την τεχνολογία που έχετε αναπτύξει;

Πρόκειται για τεχνολογία σύνθεσης φωνής.  Ουσιαστικά οποιοδήποτε κείμενο μπορεί να εκφωνηθεί από οποιοδήποτε υπολογιστή ή ηλεκτρονική συσκευή προς τον χρήστη.  Την τεχνολογία αυτή μπορούμε να τη χρησιμοποιήσουμε καθημερινά σε gps, σε digital assistance κλπ. H ιδιαίτερη τεχνολογία που δημιουργήσαμε βραβεύτηκε για τρία συνεχόμενα χρόνια ως η κορυφαία στον κόσμο.  Κι αυτός ήταν ένας λόγος που μπήκαμε στα ραντάρ μεγάλων εταιρειών και οδηγηθήκαμε στην εξαγορά από τη Samsung.  Η τεχνολογία αυτή επιτρέπει να μετατρέψουμε οποιοδήποτε κείμενο σε φωνή.   Ταυτόχρονα, είχαμε φτιάξει και μια πλατφόρμα η οποία μας δίνει τη δυνατότητα να δημιουργήσουμε συνθετικές φωνές, πολύ γρήγορα και από οποιονδήποτε ομιλητή.  Είναι μια τεχνολογία που διαρκώς αναπτύσσουμε.  Πριν την εξαγορά είχαμε αναπτύξει περίπου 15 γλώσσες  και 40 φωνές και πλέον μετά την εξαγορά, ακολουθώντας το roadmap  της Samsung, έχουμε δεκάδες γλώσσες να αναπτύξουμε μέσα στα επόμενα 1-2 έτη.

 

Ποιο ήταν το συγκριτικό πλεονέκτημα του προϊόντος που αναπτύξατε σε σχέση με άλλα αντίστοιχα, το οποίο εντόπισε και η Samsung,  ώστε να θέλει τη συνεργασία μαζί σας;

Στην Ελλάδα υπήρχαν αντίστοιχες λύσεις είτε από το εξωτερικό είτε προσπάθειες που είχαν βασιστεί σε συγκεκριμένες τεχνολογίες που ενδεχομένως να ήταν παλιότερες.  Εμείς δημιουργήσαμε την τεχνολογία μας από την αρχή και αυτός ήταν και ένας από τους βασικούς λόγους που κατά τη διαδρομή αποκτήσαμε τεχνογνωσία, η οποία εκτιμήθηκε ιδιαίτερα από τη Samsung.  Επίσης ήταν  η γνησιότητα της τεχνολογίας που μας επέτρεπε να τη φτιάξουμε και να την πάμε ακόμη παραπέρα.  Όσον αφορά τις λύσεις που δίνει και την ποιότητά της, νομίζω ότι ήταν και παραμένει η κορυφαία στο είδος της  στην Ελλάδα.

 

Θεωρείτε γενικά ότι υπάρχουν επιχειρηματικές ευκαιρίες στην Ελλάδα, τέτοιες που να μας επιτρέπουν να υποθέσουμε ότι μια περίπτωση όπως η δική σας δεν ήταν τυχαία ή κατ’ εξαίρεση αλλά στηρίχτηκε στην αξιοποίηση αυτών των ευκαιριών;

Σίγουρα και απόδειξη αυτού είναι ότι η Samsung μετά την εξαγορά αποφάσισε ότι θα μας κρατήσει στην Ελλάδα. Αυτό το θεωρούμε επιπλέον επιτυχία της συγκεκριμένης περίπτωσης.  Είναι πολύ σημαντικό όταν ένας όμιλος σαν την Samsung εμπιστεύεται και εξαγοράζει μια ομάδα την οποία θεωρεί πολύ δυνατή, γιατί έτσι δείχνει ότι  εμπιστεύεται και το μέλλον της ομάδας στην Ελλάδα και το δυναμικό που μπορεί να βρει στην  Ελλάδα στην πορεία.  Επιχειρηματικά πιστεύω ότι συνέχεια ωριμάζει το τοπίο.  Όταν ξεκινήσαμε εμείς το 2006 ήταν πολύ διαφορετικά, με αγκυλώσεις, θέματα γραφειοκρατίας κοκ.  Αυτή τη στιγμή, η Ελλάδα μπορεί να μην είναι «παράδεισος» αλλά υπάρχουν νέες ευκαιρίες και ξεπερνιέται το πρόβλημα που είχαμε συναντήσει εμείς στο παρελθόν, ότι ήταν δηλαδή πολύ δύσκολο να αντλήσουμε κάποια κεφάλαια προς επένδυση.  Βλέπουμε ότι και κεφάλαια υπάρχουν και επενδυτές και μια ωριμότητα γενικά στην παιδεία της επιχειρηματικότητας και της νεανικής επιχειρηματικότητας στην Ελλάδα.

 

Ωστόσο οι Έλληνες επιχειρηματίες συχνά απογοητεύονται ή μεμψιμοιρούν για την κατάσταση στην Ελλάδα. Ποιοι είναι οι λόγοι;

Οι λόγοι της επιχειρηματικής αποτυχίας δε θεωρώ ότι μπορεί να είναι τεχνοκρατικοί  ή γραφειοκρατικοί.  Είναι γεγονός ότι υπάρχει μεγαλύτερος βαθμός δυσκολίας ως προς αυτά τα επίπεδα σε σχέση με το εξωτερικό, αλλά αυτό είναι κάτι που  το ξέρεις εκ των προτέρων και δε νομίζω ότι θα σε αποτρέψει από το να επιχειρήσεις.  Άπλα θα επιχειρήσεις με διαφορετικό τρόπο απ’ ότι θα το έκανες στο Λονδίνο ή στο Σαν Φρανσίσκο.  Σίγουρα υπάρχουν και άλλοι παράγοντες, όπως το ότι στο εξωτερικό θα βρεις πιο εύκολα επενδυτικά κεφάλαια.   Από την άλλη, αυτού του τύπου η επιχειρηματικότητα για την οποία μιλάμε δε βασίζεται τόσο στο μοντέλο που ακολουθείς, δηλαδή στο πώς θα το κάνεις και με ποια διαδικασία, αλλά στο αν πραγματικά  το πιστεύεις, αν το προϊόν που έχεις είναι καλό, και αν η ομάδα που έχεις φτιάξει μπορεί να το χειριστεί.  Αυτό ισχύει παντού, και στην Ελλάδα και στο εξωτερικό.

 

Η συνεργασία με μια εταιρεία- κολοσσό, όπως η Samsung, είναι ένα δέλεαρ για αξιόλογους επιστήμονες που θέλουν να επιστρέψουν στη χώρα ή να δραστηριοποιηθούν εδώ, απορρίπτοντας τη μετανάστευση;

Ένα από τα βασικά μας σχέδια- και είναι κάτι που συμφωνήσαμε εξ αρχής με τη Samsung Electronics- είναι ότι μένουμε στην Ελλάδα κι αναπτυσσόμαστε στην Ελλάδα.   Η Samsung μας εμπιστεύεται και προσδοκεί ότι θα φτιάξουμε μια πολύ καλή και ακόμη μεγαλύτερη ομάδα στην Αθήνα, η οποία ουσιαστικά θα ασχολείται με την ανάπτυξη της συγκεκριμένης τεχνολογίας και παρεμφερή θέματα που έχουν να κάνουν με Artificial Intelligence.  Εμείς έχουμε τον πυρήνα της ομάδας και συνεχώς προσθέτουμε νέους επιστήμονες που θέλουμε να είναι στο συγκεκριμένο πεδίο.  Ομολογώ ότι για εμάς αυτό είναι ένα στοίχημα γιατί θέλουμε να κρατήσουμε κόσμο στην Ελλάδα και αν μπορούμε να φέρουμε κόσμο από το εξωτερικό.  Παράδειγμα μια συνεργάτης μας, δούλευε στην Ιταλία, τη φέραμε πίσω και είναι πλέον κομμάτι της δικής μας ομάδας. Επίσης έχουμε επαφές με επιστήμονες Έλληνες που έχουν φύγει στο εξωτερικό και βλέπουμε ότι είναι πολύ θερμοί στην ιδέα να γυρίσουν και να συνεργαστούν μαζί μας.  Οπότε για μας είναι ένα στοίχημα και είναι το επόμενο βήμα που θέλουμε να κάνουμε.

 

Θεωρείτε ότι μισθολογικά και σε επίπεδο ευκαιριών η Ιnnoetics μπορεί να προσελκύσει τέτοιους επιστήμονες;

Απόλυτα.  Στην Ελλάδα υπάρχει εξαιρετικό ανθρώπινο δυναμικό.  Στην Innoetics, μέσω των δικτύων του ερευνητικού ιστού, γνωρίζουμε ανθρώπους και επιστήμονες που αξίζουν και θέλουν να παραμείνουν στην Ελλάδα.   Και πραγματικά μπορούμε να παρέχουμε πολύ ανταγωνιστικούς μισθούς σε τέτοιου επιπέδου επιστήμονες για την Ελλάδα, ακόμη κι αν συνολικά είναι πολύ χαμηλότεροι απ’ ότι θα ήταν στο Λονδίνο ή στο σαν Φρανσίσκο.  Αυτό είναι κι ένα συγκριτικό ανταγωνιστικό πλεονέκτημα ώστε να μείνει μια εταιρεία στην Ελλάδα.  Μπορείς να έχεις εξαιρετικούς επιστήμονες, και να έχουν υψηλού επιπέδου απολαβές που δε θα φτάσουν όμως ποτέ τις υπερβολικές ανταποδώσεις που υπάρχουν στο Σαν Φρανσίσκο ή στο Λονδίνο.  Πιστεύω, επομένως, ότι μεγάλες εταιρείες θα επενδύσουν στην Ελλάδα γιατί υπάρχει το μυαλό, η ενέργεια και η ανταγωνιστικότητα σε σχέση με το εξωτερικό σε επίπεδο μισθολογικό. Και για τους εργαζόμενους όμως, μπορεί οι απολαβές να είναι μεγαλύτερες σε πόλεις του εξωτερικού όπως αυτές που προανέφερα, αλλά και το κόστος ζωής εκεί είναι πάρα πολύ υψηλό. Επίσης, κακά τα ψέματα, η Ελλάδα είναι από τους ομορφότερους τόπους για να ζει κανείς, όσον αφορά  το κλίμα, τη φύση, την ευκολία στη ζωή…  Γενικά είναι win-win για όλους το να μπορεί να έρθει κάποιος Έλληνας του εξωτερικού να ζήσει πίσω στην Ελλάδα.

 

Πόσο χρήσιμα μπορεί να φανούν για εταιρείες και Έλληνες ανά τον κόσμο εργαλεία όπως οι «Γέφυρες Γνώσης και Συνεργασίας»;

Στην Ελλάδα γενικά έχουν αναπτυχθεί σημαντικές πρωτοβουλίες οι οποίες βοηθούν εταιρείες του εξωτερικού να έρθουν και να συνεργαστούν με δίκτυα επιστημόνων και εταιρειών.  Τέτοιο παράδειγμα είναι και οι «Γέφυρες», η πλατφόρμα της οποίας μπορεί πραγματικά να μας δώσει πρόσβαση σε εξαιρετικά μυαλά και εξαιρετικούς επιστήμονες. Εμείς θέλουμε να επενδύσουμε σε προσπάθειες, όπως αυτή και σε ανθρώπινο δυναμικό.   Μια τέτοια επένδυση, με κέντρο την Αθήνα, θα ωφελήσει όχι μόνο για εμάς αλλά και για ολόκληρη τη Samsung.  Πραγματικά είναι για εμάς το επόμενο στοίχημα.