Αρχική > Οι ιστορίες > Ξενοφώντας Δημητρόπο...

Ξενοφώντας Δημητρόπουλος

Έχοντας διακριθεί πολλάκις σε ερευνητικό επίπεδο στο εξωτερικό, η κατά πολλούς αυτονόητη επιλογή για τον Ξενοφώντα Δημητρόπουλο ήταν να συνεχίσει να δραστηριοποιείται εκτός Ελλάδος.  Ο ίδιος επέλεξε αντ’ αυτού το δρόμο της επιστροφής στην Ελλάδα που τον έφερε σε θέση Επίκουρου Καθηγητή στο Τμήμα Επιστήμης Υπολογιστών του Πανεπιστημίου Κρήτης και συνεργάτη στο Ινστιτούτο Πληροφορικής του Ι.T.Ε.  Αξιολογώντας σήμερα την επιλογή του αυτή δηλώνει περήφανος που επέστρεψε, συμπληρώνοντας ότι το εγχώριο ερευνητικό και ακαδημαϊκό περιβάλλον του προσέφερε όλες τις ευκαιρίες που χρειαζόταν ώστε να εξελίξει περαιτέρω την έρευνα του.
 

Ακαδημαϊκός- Ερευνητής

Επίκουρος Καθηγητής Επιστήμης Υπολογιστών- Συνεργάτης Ινστιτούτου Πληροφορικής ΙΤΕ

Επέστρεψε από το εξωτερικό στην Ελλάδα όπου διακρίνεται σε ερευνητικό και ακαδημαικό επίπεδο

Να κάνουμε μια σύντομη αναδρομή στους βασικούς σταθμούς της επιστημονικής σας σταδιοδρομίας προτού επιστρέψετε πίσω στην Ελλάδα;
 
Σπούδασα στο Τμήμα Electrical and Computer Engineering του Georgia Institute of Technology στις ΗΠΑ από το 2001 ως το 2006. Εκεί έκανα μεταπτυχιακές και διδακτορικές σπουδές μαζί. Σε αυτό το διάστημα επισκεπτόμουν τακτικά και συνεργάστηκα στενά με το Center for Applied Internet Data Analysis (CAIDA) στο University of California, San Diego στην άλλη πλευρά των ΗΠΑ. Αφού τελείωσα με τις σπουδές μου, εργάστηκα για δυο χρόνια στα ερευνητικά εργαστήρια της IBM στη Ζυρίχη. Στη συνέχεια μεταπήδησα στο πολυτεχνείο ETH Zurich. Εκεί έμεινα μέχρι το τέλος του 2013, όταν γύρισα στην Ελλάδα σε θέση Επίκουρου Καθηγητή στο Τμήμα Επιστήμης Υπολογιστών του Πανεπιστημίου Κρήτης και ταυτόχρονα από τότε συνεργάζομαι με το Ινστιτούτο Πληροφορικής του Ι.T.Ε. Να συμπληρώσω ότι αποφοίτησα από το Τμήμα Φυσικής του Α.Π.Θ. το 2001. 
 
Υπάρχει μια προκατάληψη που θέλει τους Έλληνες οι οποίοι κάνουν καριέρα στο εξωτερικό να επιστρέφουν δύσκολα πίσω.  Στη δική σας περίπτωση ποιο στάθηκε το σημείο-καμπή για την απόφαση σας αυτή;
 
Όταν είχα την ευκαιρία να γυρίσω στο Τμήμα Επιστήμης Υπολογιστών του Πανεπιστημίου Κρήτης το 2013, δεν χρειάστηκε να το σκεφτώ πολύ. Αρκετοί άνθρωποι που σέβομαι και εκτιμώ μου είπαν μήπως θα ήταν πιο ασφαλές να εκμεταλλευτώ το ERC Grant που μόλις είχα κερδίσει και να πάω σε κάποιο άλλο ινστιτούτο στην Ευρώπη (και είχα πράγματι διάφορες προτάσεις). Ήταν πάντα από το 2001 που έφυγα για Αμερική το όνειρο μου να γυρίσω στην Ελλάδα σε κάποιο ακαδημαϊκό χώρο. Αυτή η δυνατότητα άργησε λίγο να μου δοθεί, αλλά όταν μου δόθηκε και λόγω του καλού περιβάλλοντος του Ι.Τ.Ε. και του Πανεπιστημίου Κρήτης πήρα την απόφαση κατ’ ευθείαν, χωρίς να έχω κάποιο συγγενή ή φίλο στην αρχή στο Ηράκλειο. Αποδείχθηκε πολύ καλή απόφαση. Είμαι πολύ περήφανος που γύρισα και πιστεύω έχω καταφέρει τα τελευταία τρία χρόνια περισσότερα από ότι ας πούμε τα προηγούμενα τρία χρόνια στη Ζυρίχη στο χώρο της δουλειάς μου. Πάμε σε tier-1 συνέδρια στο εξωτερικό ή έχουμε επισκέπτες που έρχονται και μας λένε ότι ξέρουν τη δουλειά μας και ότι είμαστε αρκετά “visible” στην κοινότητα. Η κουλτούρα του Έλληνα μας βοηθάει να κάνουμε καλύτερη έρευνα. 
 
Μιλήστε μας για τις ερευνητικές προκλήσεις που συναντήσατε στο ΙΤΕ και το αντικείμενο της επιστημονικής σας δραστηριότητας στην παρούσα φάση.
 
Η ομάδα μου, που ονομάζετε INSPIRE group - αρχικά για INternet Security Privacy and Intelligence REsearch - ασχολείται με ένα ευρύ φάσμα προβλημάτων σε αυτό τα πλαίσιο. Έχουμε αρκετή εμπειρία σε θέματα που σχετίζονται με Μετρήσεις Διαδικτύου, με Software Defined Networks, καθώς και με το Internet Routing System για την ακρίβεια. Με απλά λόγια συλλέγουμε και αναλύουμε πολλά δεδομένα για το Διαδίκτυο και μελετάμε νέες τεχνολογίες που αναβαθμίζουν το ρόλο του λογισμικού στην διαχείριση και λειτουργία δικτύων υπολογιστών. Ο στόχος είναι να βελτιώσουμε την ασφάλεια, την αξιοπιστία, και την ευκολία διαχείρισης των δικτύων υπολογιστών, έτσι ώστε στο μέλλον να υποστηρίζουν ακόμα καλύτερα την όλο και μεγαλύτερη χρήση του Διαδικτύου στην καθημερινότητα μας για πληθώρα διαφορετικών δραστηριοτήτων. Περισσότερες πληροφορίες για τις διάφορες δραστηριότητες μας μπορείτε να βρείτε στην ιστοσελίδα της ομάδας: www.inspire.edu.gr
 
 
Πέραν του ΙΤΕ υπάρχουν στην Ελλάδα κι άλλα «φυτώρια»  για νέους ερευνητές που είναι ταυτόχρονα και χώροι περαιτέρω εξέλιξης για καταξιωμένους  επιστήμονες;  
    
Στο χώρο των δικτύων υπολογιστών, είναι εξαιρετική η δουλειά που γίνεται από ανθρώπους στο Εθνικό Δίκτυο Έρευνας και Τεχνολογίας (Ε.Δ.Ε.Τ.) στην Αθήνα. Είναι πρωτοπόροι σε πανευρωπαϊκό επίπεδο σε θέματα όπως Software Defined Networks κ.α. Στα λίγα χρόνια που έχω γυρίσει Ελλάδα, δεν έχω προσωπική εμπειρία από άλλα ιδρύματα στη χώρα. Αλλά αυτά που συγκαταλέγω στα καλύτερα, και επομένως είναι και φυτώρια για νέους ερευνητές και προχωρημένους επιστήμονες, είναι τα Τμήματα Πληροφορικής στο Ε.Κ.Π.Α. και το Ο.Π.Α., καθώς και τα παρεμφερή τμήματα στα Πανεπιστήμια Πατρών και Βόλου. Τέλος, και το Πολυτεχνείο Κρήτης στα Χανιά είναι γνωστό για την καλή δουλειά που γίνεται εκεί.
 
Eκτός από την ύπαρξη τέτοιων οργανισμών ποιοι άλλοι παράγοντες  θεωρείτε ότι μπορούν να κινητοποιήσουν τους Έλληνες επιστήμονες να παραμείνουν στην Ελλάδα ή και να επιστρέψουν πίσω, όπως συνέβη στην δική σας περίπτωση;
 
Πέρα φυσικά από προσωπικά κίνητρα, όπως η αγάπη για την χώρα, οι οικογενειακοί δεσμοί, κτλ. είναι απαραίτητο να υπάρξουν και κίνητρα από την πολιτεία που θα αποτρέψουν το λεγόμενο “brain drain” και θα προσελκύσουν νέους πίσω. Τον τελευταίο χρόνο έχουν προκηρυχθεί από το Υπουργείο διάφορα προγράμματα που έχουν αυτό το στόχο και δίνουν για παράδειγμα χρηματοδότηση σε νέους επιστήμονες για έρευνα, επιχορηγήσεις σε start-ups και σε συμπράξεις ερευνητικών φορέων με ελληνικές επιχειρήσεις. Πιστεύω ότι αυτές οι δράσεις είναι στη σωστή κατεύθυνση, αλλά θα πρέπει να απαλλαγούν από προβλήματα όπως καθυστερήσεις στις πληρωμές, πολύ μεγάλη γραφειοκρατεία, καθώς και χαμηλά όρια στους μισθούς που μπορούμε να δώσουμε σε νέους επιστήμονες. Ειδικά το τελευταίο είναι καίριο μιας και μισθοί των 800, 1.000 κτλ. ευρώ είναι πολύ χαμηλοί για να κρατήσουμε τους πιο καλούς νέους επιστήμονες. 
 
 Έχοντας τόσο τη διεθνή όσο και την ελληνική εμπειρία πλέον θέλετε να μας πείτε σε τι υστερεί και σε τι πλεονεκτεί η Ελλάδα σας χώρος ανάπτυξης επιστημονικής δραστηριότητας;
 
Η Ελλάδα έχει αρκετά μειονεκτήματα, π.χ., σε θέματα γραφειοκρατίας, οργάνωσης, και χρηματοδότησης. Ιδιαίτερα υστερεί στην ανάπτυξη επιχειρήσεων υψηλών τεχνολογιών, σχετικών με τα θέματα που κάνουμε έρευνα, οι οποίες θα αποτελούν για τους φοιτητές απτά παραδείγματα εφαρμογής της δουλειάς τους.
Η Ελλάδα όμως έχει και πλεονεκτήματα ως χώρος ανάπτυξης επιστημονικής δραστηριότητας. Οι νέοι ειδικά στο χώρο της επιστήμης, τους αρέσει να πειραματίζονται με νέες ιδέες, στο περιβάλλον μου τουλάχιστον, και πιστεύουν σε αυτά που κάνουν. Αυτή η κουλτούρα βοηθάει στην έρευνα και τον πειραματισμό. Αυτή την περίοδο ειδικά, έχουν υψηλό κίνητρο και εργάζονται πολύ σκληρά. 
 
Πώς διατηρείτε ζωντανή την επαφή σας με το εξωτερικό και πώς κατά τη γνώμη σας μπορεί γενικότερα η χώρα να βρίσκεται σε διαρκή διάδραση με τη διεθνή επιστημονική κοινότητα; 
Ένα συγκριτικό πλεονέκτημα της χώρας μας είναι ότι είναι προσιτός προορισμός για την διοργάνωση συνεδρίων και θερινών σχολείων. Επίσης, προσπαθώ να αξιοποιώ τις νέες τεχνολογίες, για την καλύτερη πληροφόρηση και συνεργασία με επιστήμονες στο εξωτερικό, π.χ. με το slack.com.